Great Wolf Lodge Review – Einschließlich Lessons Learned, Tipps und Hacks

2015 machten wir mit zwei anderen Familien Urlaub in Puerto Rico und hatten eine tolle Zeit. Es sah allmählich nach einer lustigen jährlichen Reise aus und wir freuten uns darauf, als die Bedrohung durch Zika zu groß wurde, um sie zu ignorieren. 🙁

Anstelle von Puerto Rico dachten wir alle, es würde Spaß machen, dieses Ding namens Great Wolf Lodge zu besuchen! Ich hatte die ganze Zeit die Werbespots im Radio gehört, aber ich hatte mich nie damit befasst.

Es stellte sich heraus, dass wir etwas verpasst hatten …

Anfang April verbrachten wir drei Tage und zwei Nächte in einem netten kleinen Spring Break-Urlaub am Standort in Williamsburg, VA.

Die Kinder liebten es.

Zunächst einmal, was kann man an einem Wasserpark nicht lieben? Für die Kleinen gab es das Kleinkinderbecken ohne Einstieg, zwei Rutschen und allerlei Eimer und Duschen zum Spielen. Für unseren älteren Sohn gab es das größere Fort Mackenzie, ein Wellenbad, einen Lazy River, Rutschen und sogar den Whirlpool (den er liebte …).

Abends gab es sogar eine Märchenstunde in der Lobby und die Kinder waren hingerissen.

Der beste Teil? Der Preis. Es war ein Bruchteil der Kosten für eine Reise nach Puerto Rico, wir konnten unser Auto mitbringen, sodass wir flexibel waren, wo wir gegessen haben, und wir mussten uns keine Gedanken über perfekt gepackte Taschen und Entscheidungen darüber machen, was wir mitbringen sollten.

Wir wussten nicht, was uns erwartete, aber wir waren angenehm überrascht!

Ich habe dort einige der gewonnenen Erkenntnisse, Hacks und andere Tipps gesammelt, die wir nach unserer ersten Reise gelernt haben (seit ich diesen Beitrag zum ersten Mal geschrieben habe, sind wir zurückgegangen und haben auch zusätzliche Tipps aufgenommen).

Wir sind seit Beginn der Pandemie nicht mehr hingegangen, daher wissen wir nicht, was sich an der Erfahrung geändert hat. Die Website scheint Dinge anzusprechen und zeigt sogar Fotos von Besuchern, die Masken tragen, aber wir sind nicht gegangen.

InhaltsverzeichnisIhr Zimmer buchenEssen in der LodgeZimmer auswählen (Tipp: Sie sind riesig)Was Sie zu Hause lassen könnenDrei Tage, zwei Nächte war idealWas wir nicht ausprobiert haben

Buchen Sie Ihr Zimmer

Die Great Wolf Lodge ist eine Kombination aus Hotel und Wasserpark. Wenn Sie Ihr Zimmer buchen, erhalten Sie Wasserpässe.

Der Schlüssel zum Sparen bei Ihrem Zimmer liegt darin, Angebote und Werbeaktionen im Auge zu behalten, auch wenn Sie Ihre Reise bereits gebucht haben.

Als wir buchten, taten wir dies über Groupon Getaways, ihren Urlaubsbuchungsservice, etwa drei Monate nach unserer Reise. Das war damals der beste Preis.

Danach haben wir uns in die E-Mail-Liste der Great Wolf Lodge eingetragen und festgestellt, dass es häufig Aktionen und Rabatte gibt! Kurz nach der Buchung hatte GWL einen Sonderverkauf, der 120 US-Dollar weniger war als wir gebucht hatten, also haben wir unseren Groupon storniert und direkt gebucht.

Groupon hat normalerweise eine Stornierungsgebühr von 65 $, aber ich habe Groupon gefragt, ob wir die Stornierungsgebühr erstatten könnten. Es stellte sich heraus, dass es sich bei dieser Gebühr um eine GWL-Gebühr handelte, also erwähnten wir, dass wir direkt gebucht hatten, gaben unsere Reservierungsnummer an und Groupon erstattete die Gebühr – alles per E-Mail!

Wenn der Preis sinkt, können Sie anrufen, um eine Anpassung zu erhalten.

Wir haben dies getan zweimal in den zwei Wochen vor unserer Reise. Das erste Mal haben wir unsere Buchung von Groupon direkt bei GWL verschoben (siehe oben). Das zweite Mal, weniger als eine Woche vor unserer Reise, senkte unseren Preis pro Nacht von 215 $ auf 125 $, als sie eine weitere Aktion durchführten!

Die Gesamtbewegung war von 481,26 $ bei Groupon auf 325,86 $ direkt.

Wenn Sie auf einer Drittanbieter-Website buchen, achten Sie auf die Zeile „Steuern und Gebühren“ in der Zusammenfassung. Die meisten Orte erheben nur bezirkliche Steuern und Gebühren (wie bezirkliche Belegungssteuern, Hotelsteuern, Verkaufssteuern), aber GWL erhebt auch eine „Resortgebühr“. Sie erhalten keine Aufschlüsselung dieser Gebühren, bis Sie auschecken und unsere kosteten 19,99 $/Nacht bei einer Buchung von 124,99 $/Nacht! Stellen Sie sicher, dass Sie das in Ihr Urlaubsbudget einbeziehen, sonst könnte es ein Schock sein.

Melden Sie sich für die E-Mail-Liste an — Zweimal erwähnenswert, aber denken Sie daran, sich in die E-Mail-Liste einzutragen!

Sie versenden regelmäßig Coupons, auch nach Beginn großer Ferienzeiten wie Spring Break (wahrscheinlich ihre Spitzennachfrage), also melden Sie sich an. Drei Monate später war das mit Abstand beste Angebot ein Groupon. Etwa einen Monat später war eine Direktbuchung 120 $ günstiger.

Ich schätze, dass ihre Hochsaison ein kurzes Fenster im Frühling und Herbst ist. Es muss draußen so kalt sein, dass ein Wasserpark im Freien unattraktiv ist. Sobald es draußen warm genug ist, ist es schwer zu rechtfertigen, für einen Indoor-Wasserpark zu bezahlen, wenn so viele Outdoor-Optionen verfügbar sind. Die typische Spring Break-Zeit im März ist also ihre Hochsaison.

Für einen Verbraucher bedeutet das, dass GWL mit Ausnahme der zwei- oder dreiwöchigen Zeit, in der Spring Break für Schulen ist, so ziemlich immer im Angebot ist. Wenn Sie flexibel sind, nutzen Sie es.

Lohnen sich die Pakete? Wenn Sie direkt buchen, bietet GWL Pakete wie Paw Pass, Pup Pass usw. an. Da dies unsere erste Reise war, haben wir keines davon gekauft.

Wenn es Ihr erstes Mal ist, brauchen Sie nicht den ganzen Schnickschnack. Unsere Kinder waren in den Park verliebt, zur Schlafenszeit erschöpft und schafften es nachts kaum durch die Geschichten. Wenn sie älter sind, kann es sinnvoll sein, ein Paket zu bekommen, bei dem einige der anderen Pakete rabattiert sind, und bis dahin werden wir verstehen, was wir kaufen.

Essen in der Lodge

Unser Zimmer war mit einem Kühlschrank im Schlafsaalstil und einer Mikrowelle ausgestattet, die beiden Geräte, die Sie benötigen, wenn Sie Ihr eigenes Essen mitbringen möchten. Es gibt auch einen Walmart direkt außerhalb des Parks (in Williamsburg, VA), wo Sie alle Lebensmittel finden, die Sie brauchen könnten.

Jeden Morgen bestand unser Frühstück aus Müsli und Milch. Wir sind eine einfache Frühstücksfamilie, wenn wir es sein wollen, obwohl meine Frau und ich morgens selten einen Teller mit Eiern ausschlagen. Unsere Kinder sind nett und unkompliziert, eine Schüssel Müsli mit Milch bringt sie ohne Beschwerden zu einem Snack am Vormittag.

Es funktioniert gut, besonders wenn das Frühstücksbuffet 15 $ pro Person kostet (obwohl Kinder billiger sind und Kinder unter 3 Jahren kostenlos essen). Sie können es für 10 USD pro Person bekommen, wenn Sie bei der Buchung im Voraus bezahlen, obwohl wir dies nicht getan haben.

Was die anderen Mahlzeiten betrifft, so waren wir nur einmal zu Mittag dort (wir haben vor der Ankunft gegessen und sind vor dem Mittagessen abgereist). Wir waren mit zwei anderen Familien dort und eine von ihnen brachte einen Caesar-Salat von Costco mit, während wir zwei Pizzen von Hungry as a Wolf (der Pizzeria in der Lodge) abholten.

Die Pizza kostet etwa 15 US-Dollar pro Stück, was ziemlich vernünftig ist, wenn man bedenkt, wie viel ein normaler Kuchen in einer Pizzeria in der Nähe von zu Hause kostet (wenn Sie Coupons und andere Rabatte nicht mitzählen). Nicht Ihre typischen hohen „Park“-Preise.

Das Abendessen war immer außerhalb von GWL. Eines Abends gingen wir zum Huntsman Grill, ein anständiges Restaurant in Gesprächsweite und vernünftige Preise. Es serviert amerikanische Gerichte, zuverlässig und durchschnittlich, nicht besonders gut, aber nicht schlecht. Am nächsten Abend wagten wir uns in Richtung der Williamsburg Outlets und fanden dort ein Restaurant. Wenn Sie uns besuchen, finden Sie in der Nähe zahlreiche Restaurants mit einer Vielzahl von Optionen.

Wir haben zwar nie im Hauptbuffetrestaurant gegessen, aber ich bin hineingegangen und das Essen sah gut aus. Nichts wird Sie umhauen und der Preis ist das, was Sie für einen All-you-can-eat-Preis erwarten würden. Wenn Sie länger als ein paar Nächte hier sind, kann ich mir nicht vorstellen, dass Sie mehr als einmal im Restaurant essen möchten. Es sah jeden Abend gleich aus, aber ich könnte mich irren, ich habe nur einmal genau hingesehen.

Hier noch ein paar allgemeine Ernährungstipps:

Nutzen Sie die Mikrowelle und den Kühlschrank! Es ist keine voll ausgestattete Küche (es ist immerhin ein Hotel), aber der Kühlschrank in Schlafsaalgröße kann ziemlich viel aufnehmen und Sie können eine Menge sparen, wenn Sie nicht die ganze Zeit am Buffet essen. Bringen Sie Pappteller von zu Hause mit, damit Sie etwas für die Mikrowelle haben.Recherchieren Sie in den nahe gelegenen Restaurants. Im Williamsburg GWL gab es eine Menge Essensmöglichkeiten in der Nähe. GWL ist groß, aber nicht so groß, dass es ein Verzerrungsfeld um sich herum erzeugt, wie es Disney könnte. Sie haben viele reguläre Optionen, wenn Sie nicht extra bezahlen möchten, um nicht in Ihr Auto steigen zu müssen.

Wir sind seit dieser ursprünglichen Reise zurückgekehrt und der Grillplatz um die Ecke ist fantastisch. Es heißt Pierce’s Pitt Bar-B-Que und ist ein Imbiss (es gibt Sitzgelegenheiten im Inneren, aber Sie bekommen alles im To-Go-Stil, sodass Sie es auf Ihr Zimmer zurückbringen können). Es serviert keinen Alkohol, also wenn Sie das brauchen, müssen Sie es woanders abholen.

Kommissionierräume (Tipp: Sie sind riesig)

Ich mache ein bisschen Geschäftsreisen und bin an Räume gewöhnt, die nicht viel Quadratmeter haben.

Wir buchten die Familiensuite und es war fest. Es bietet bequem Platz für sechs Personen, verfügt über zwei Queensize-Betten und eine ausziehbare Couch. Wir haben ein Pack N Play mitgebracht (die haben sie auch, wie wir später erfahren würden), weil unsere Tochter immer noch gerne in ihrer schläft und unser Sohn auf der ausziehbaren Couch geschlafen hat.

Schön ist, dass es eine legitime Halbwand gibt, die diese Seite des Raums blockiert. Das Bild zeigt, dass es nur die halbe Länge des Bettes hat, unseres ging die volle Länge.

Was Sie zu Hause lassen können

Eine Sache, die uns überrascht hat, war, wie viel Great Wolf Lodge vor Ort hat.

Sie benötigen keine Handtücher, Pack ‘N Plays oder Schwimmwesten.

Sie haben Puddle Jumper für Leute, die sie mögen, sowie traditionelle Schwimmwesten in zwei Größen. Unser Zweijähriger und unser Vierjähriger konnten je nach Laune Westen oder Pfützenpullover tragen, also haben wir unsere in unserem Zimmer aufbewahrt, wo sie schön trocken waren.

Drei Tage, zwei Nächte waren ideal

An dem Tag, an dem Sie in der Lodge einchecken, können Sie den Park ab 13:00 Uhr nutzen, obwohl der Check-in erst um 16:00 Uhr erfolgt. Am Tag unserer Ankunft checkten wir vor 16 Uhr ein, bekamen aber erst ein paar Stunden später Zugang zu unserem Zimmer. Sie konnten uns eine E-Mail senden, als es fertig war.

Wenn Sie zwei Nächte buchen, erhalten Sie drei Tage im Wasserpark. Wir hatten das Gefühl, dass drei Tage und zwei Nächte angesichts unserer fast dreistündigen Fahrt zum Park der ideale Zeitraum waren. Etwas länger hätte sich zu lang angefühlt, besonders für unsere kleinen Kinder. Vielleicht könnten wir, wenn sie älter sind, einen weiteren Tag hinzufügen, aber im Moment fühlte sich das wie eine gute Zeit an.

Was wir nicht probiert haben

MagiQuest: Da unsere Kinder jünger waren, haben wir nicht viele andere Spiele gemacht, die ältere Kinder ansprechend finden könnten – wie MagiQuest. MagiQuest ist ein Live-Action-Rollenspiel, bei dem Ihre Kinder durch die Lodge gehen und mit verschiedenen Objekten interagieren können. Es gab Zeiten, in denen mein Ältester anderen Kindern beim Spielen zusah und er war fasziniert, aber noch nicht so sehr, dass er es ausprobieren wollte. Ich habe nur Schattierungen davon gesehen, aber wenn Sie sich die MagiQuest-Website ansehen, werden Sie mir zustimmen, dass ein kleines Kind es lieben würde.

Unsere Freunde haben es ausprobiert und die Zauberstäbe gekauft. Sie können sie für das nächste Mal behalten, es ist keine Art von Vermietung, und sie hatten das Gefühl, dass die Kinder es liebten, zu sehen, wie sich Dinge bewegen, Lärm machen und interagieren … aber die Geschichte oder die Quests nicht verfolgt haben.

Wir schlenderten durch die Spielhalle, die für unsere Kinder (und mich!) wie eine Reizüberflutung war, und kamen am Spa vorbei, nutzten es aber nicht. Wenn unsere Kinder älter werden, wird sicher einer von ihnen ins Spa gehen wollen … und vielleicht kann ich sie mitnehmen. 🙂

Insgesamt eine tolle Reise. Wir waren sehr beeindruckt und unsere Kinder fragen die ganze Zeit, wann wir wiederkommen!